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21 de diciembre

Tres claves para la alimentación de un perro anciano

Los perros mayores de siete años precisan reducir la ingesta de grasas, aumentar las proteínas e incorporar vitamina C para frenar su envejecimiento

La alimentación del perro anciano debe adecuarse a la edad del peludo comensal. Sin embargo, solo la mitad de los dueños de animales introducen los cambios necesarios en la dieta de sus canes una vez que cumplen los siete años de edad. En este artículo se explica cómo alimentar al animal anciano en tres claves: reducir la ingesta de grasas, aumentar la cantidad de proteínas e incorporar algunas vitaminas que retardan el envejecimiento del perro y le ayudan a cumplir años más sano y feliz.

Alimentar a un perro anciano, una dieta para ellos

Ocho de cada diez dueños de perros intuyen que su peludo amigo precisará una alimentación distinta cuando entre en su etapa de vejez. Sin embargo, solo la mitad de los dueños de canes ancianos cambian la alimentación a sus compañeros de fatigas una vez que llega el momento, según un estudio realizado por la Universidad de Tuft, en Estados Unidos. "La mayoría de los propietarios de perros saben que la comida de su can anciano debe contener menos calorías, pero son pocos los que llevan ese cambio a la práctica", resume la veterinaria Lisa Freeman, quien ha coordinado la investigación.

La comida del perro debe cambiar cuando cumple los siete años para cuidar su salud

Un perro necesita introducir cambios en su alimentación cuando entra en la tercera edad canina, es decir, en torno a los siete años. Los requerimientos nutricionales y calóricos no son los mismos para un cachorro que crece a toda velocidad, que para un animal adulto u otro anciano. La dieta del perro, como la humana, debe evolucionar con la edad.

A continuación se recogen tres claves para alimentar a un can anciano de un modo saludable.

 

1. La dieta de un perro anciano, menos grasas

Un perro que entra en su vejez necesita los mismos nutrientes básicos que el can joven. Estos ingredientes fundamentales en la dieta del amigo peludo mayor incluyen las proteínas, hidratos de carbonos, grasas, vitaminas y minerales.

Los hidratos de carbono son una importante fuente de energía para el perro anciano. El peludo amigo que envejece precisa, además, vitaminas y minerales: las utiliza para fabricar estas proteínas, hidratos y grasas. Entonces, ¿qué debe variar en la alimentación de un can anciano? La cantidad de estos componentes en el plato del peludo comensal.

El perro anciano también necesita grasas para mantener su temperatura corporal y protegerse del frío cuando el termómetro baja. Las grasas, además, también ayudan al compañero de fatigas a mantener su pelo y piel canina.

La alimentación pensada para los perros ancianos debe ser menos energética y contener menor concentración de grasas

La actividad física del perro entrado en años, sin embargo, suele reducirse. Este freno en el ejercicio implica que estos animales también bajan el ritmo con el que queman las calorías de los alimentos. Un can que envejece, en consecuencia, tiene más peligro de padecer sobrepeso. Por ello, la alimentación pensada para los perros ancianos debe ser menos energética y contener menor concentración de grasas.

Los kilos de más no benefician al can de edad, ya que aumentan el riesgo de que sufra diabetes o de agravar sus problemas de artritis. Así que los veterinarios aconsejan reducir alrededor del 20% la cantidad de calorías que ingiere. Los fabricantes de alimentos para perros lo saben y suelen tener en cuenta estas recomendaciones. Por ello, la dieta para canes senior es baja en calorías, aunque más alta en fibra para saciarles antes.

 

2. La dieta del perro anciano, rica en proteínas

Las señales físicas que advierten que el animal envejece son variadas: las canas o cabellos blancos alrededor de la boca y los ojos, dificultades para realizar el mismo ejercicio físico y problemas para escuchar o ver con la misma claridad que antes.

La dieta de un perro anciano debe contener más proteínas, que contrarresten el deterioro de sus músculos

Los alimentos ricos en proteínas para el can que envejece ayudan a contrarrestar el deterioro muscular que sufre el perro senior. "El animal anciano necesita ingerir mayor cantidad de proteínas para reponer las pérdidas de masa muscular que sufre", concluye un estudio realizado por la Universidad de Michigan.

El perro anciano precisa, al igual que el animal joven, proteínas que le ayuden a transformar los alimentos que ingiere en sustancias más pequeñas, que su organismo pueda aprovechar.

 

3. Un perro que envejece necesita vitamina C

Las células del cuerpo del can también cumplen años. Y, como ocurre en el hombre, el perro anciano sufre una pérdida de memoria. La vitamina C ayuda a retrasar el desgaste cerebral, ya que actúa como antioxidante. La alimentación del perro anciano, en consecuencia, debe aumentar la cantidad de vitamina C. Algunos lípidos, como la fosfatidilserina, también ayudan a mantener las neuronas caninas activas.

El perro anciano puede sufrir alzheimer y tener problemas para orientarse. Esta disfunción cognitiva en el perro, o alzheimer canino, la padecen uno de cada dos perros mayores de 15 años. Además, no es extraño que un can mayor se muestre algo más cascarrabias, como nos ocurre a muchos humanos a medida que cumplimos años.

La dieta del perro senior debe tener en cuenta estos cambios. Algunos ingredientes de la alimentación canina, como el triptófano, ayudan a controlar el ánimo del perro. Estos componentes también aumentan su sensación de placer, por lo que se mostrará más tranquilo, y contribuyen asimismo a que el perro anciano duerma mejor.

 

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